Astronomii prind steaua „vampir” în timp ce își absorb părtașul

Astronomii prind steaua „vampir” în timp ce își devorează satelitul

Artiștilor le place să antropomorfizeze stelele ca pe doamne frumoase, dar adevărul să fie spus, stelele pot fi foarte violente. Astronomii au găsit un exemplu deosebit de sete de sânge într-o stea binară situată la 3.000 de ani lumină distanță, în care o mică stea moartă își dezbracă încet și periodic tovarășul de gaz.

Acest tip de interacțiune este cunoscut ca o stea variabilă catastrofală, dar s-ar putea să o cunoașteți sub numele său mai popular, steaua vampir.

Acestea sunt sisteme binare în care o stea mai mică, de obicei o pitică albă (nucleul compact al unei stele moarte cu masa Soarelui), trece prin ejecțiile materiale de la însoțitorul său mai mare.

Dar, în cazul acestui sistem, dinamica este și mai ciudată: însoțitorul binar este o pitică maro, un obiect care a început să se formeze în același mod ca o stea, dar nu poate construi suficientă masă pentru a declanșa fuziunea hidrogenului în miezul său. Astfel de obiecte sunt uneori denumite „stele scufundate”, cu masă între planete sub formă de uriași de gaz și stele mici.

Acest pitic maro era de 10 ori mai puțin masiv decât un pitic alb din binar.

Evenimentul a fost descoperit în datele arhivate colectate de telescopul spațial Kepler în 2016. Telescopul spațial a captat o stea care a devenit mai strălucitoare, dar datele au fost arhivate fără a detecta un eveniment.

Dar recent, un program automat a început să analizeze datele care caută schimbări în stele – numite evenimente tranzitorii – și le-au găsit.

„Evenimentul rar pe care l-am găsit a fost o super-explozie de strălucire de la o nouă stea pitică care ar putea fi considerată un sistem stelar de vampiri”, a explicat astronomul Ryan Ridden-Harper de la Universitatea Națională Australiană.

„Datele incredibile ale lui Kepler arată o perioadă de 30 de zile în care nova pitică a devenit rapid de 1.600 de ori mai strălucitoare, apoi se estompează și revine treptat la luminozitatea normală.”

Această luminozitate a fost creată de materialul care orbitează o pitică albă pe un disc de acumulare – același proces care are loc la o scară mult mai mare în jurul găurilor negre supermasive. Discul vortex generează căldură atât de intensă prin frecare încât devine incandescent.

La rândul său, aceasta produce evenimente tranzitorii ale stelelor. Deoarece steaua nu este hrănită în mod constant, aceasta se estompează și luminează.

Dar mai era ceva ciudat. Creșterea luminozității a fost inconsistentă, așa cum s-a observat și în alte super-izbucniri de vampiri pitici, sugerând că cercetătorii spun că o nouă fizică stă în spatele acestor focare.

„Următorii pași pentru acest proiect sunt să combiți toate datele Kepler și să le comparați cu datele de la Transiting Exoplanet Survey Satellite, cunoscut sub numele de TESS”, a spus Ridden-Harper.

„Acest lucru ne va oferi o înțelegere a celor mai rapide explozii din univers. Am putea găsi câteva evenimente rare pe care niciun alt telescop nu le-ar putea găsi.

Studiul a fost publicat în Royal Astronomical Society's Monthly Notices.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: