Un lac antic a fost descoperit sub Groenlanda, poate avea milioane de ani

Un lac antic a fost descoperit sub Groenlanda, poate avea milioane de ani

Sub Groenlanda, rămășițele unui lac vechi uriaș au fost găsite adânc sub stratul de gheață din nord-vestul continentului. Oamenii de știință spun că are sute de mii de ani, dacă nu chiar milioane.

Imensul „fund de lac fosil” este un fenomen ca niciun alt om de știință nu a văzut până acum în această parte a lumii, deși știm că colosala strat de gheață din Groenlanda (a doua ca mărime din lume după Antarctica) rămâne plină de secrete ascunse.

Anul trecut, oamenii de știință au raportat descoperirea a peste 50 de lacuri subglaciare sub stratul de gheață din Groenlanda: apă lichidă topită între roca de bază și straturile de gheață.

Noua descoperire are o natură diferită: bazinul unui lac antic, uscat de mult și acum plin de eoni de depozite sedimentare – roci libere cu grosimea de până la 1,2 kilometri, și apoi acoperite cu alți 1,8 kilometri de gheață.

Bazinul lacului (contur roșu) alimentat de cursuri antice (albastru). (Columbia University, adaptat de la Paxman și colab., EPSL, 2020).

Cu toate acestea, când s-a format lacul, cercetătorii au spus că regiunea va fi lipsită de gheață, iar bazinul ar putea susține un lac monumental cu o suprafață de aproximativ 7.100 de kilometri pătrați.

Puțin mai mic decât Lacul Onega, acest lac masiv ar deține aproximativ 580 de kilometri cubi de apă, alimentându-se de o rețea de 18 pâraie antice care au existat cândva la nord de fundul lacului, curgând în el de-a lungul unei pante ușoare.

Deși acum este imposibil să știm cât de vechi este acest lac, ne-am putea da seama dacă putem analiza materialul liber care se află acum în bazin: o capsulă gigantică a timpului de sedimente supraviețuitoare, care ar putea oferi câteva indicii despre mediul Groenlandei cu aproximativ o vreme în urmă.

„Lacul ar putea fi un depozit important de informații într-un peisaj care este acum complet ascuns și inaccesibil”, spune cercetătorul principal și geofizician Guy Paxman de la Universitatea Columbia.

„Dacă am putea ajunge la aceste zăcăminte, ei ne-ar putea spune când a existat gheață sau nu”.

Patul gigantic al lacului, supranumit „Bazinul secolului de tabără” datorită bazei istorice de cercetare din apropiere, a fost descoperit prin observații aeriene din misiunea NASA Operațiunea IceBridge din regiunile polare ale lumii.

În timpul zborurilor deasupra stratului de gheață din Groenlanda, cercetătorii au cartografiat geomorfologia subglaciară utilizând o serie de instrumente care măsoară datele radar, gravitaționale și magnetice. Citirile au dezvăluit contururile unei mase uriașe libere de umplutură sedimentară, constând din material mai puțin dens și mai puțin magnetic decât roca care înconjoară masa.

Este posibil ca lacul să se fi format în perioadele mai calde ca urmare a deplasării rocii de bază de la linia de defect de sub el, care este acum inactivă. Alternativ, eroziunea glaciară ar fi putut modela bazinul în timp.

În orice caz, cercetătorii consideră că bazinul antic ar fi putut conține o înregistrare sedimentară importantă și, dacă putem cumva să mergem suficient de adânc pentru a-l extrage și analiza, acest lucru ar putea indica când regiunea era lipsită de gheață sau acoperită cu gheață, ar arăta limitări. extinderea stratului de gheață din Groenlanda și va da o idee despre condițiile climatice și de mediu din trecut din regiune.

Indiferent de secretele pe care ni le spun aceste roci adânc îngropate despre schimbările climatice polare din trecutul antic, acestea pot fi informații importante pentru interpretarea a ceea ce se întâmplă în lume chiar acum.

„Lucrăm pentru a încerca să înțelegem cum s-a comportat placa de gheață din Groenlanda în trecut”, spune Paxman. „Acest lucru este important dacă vrem să înțelegem cum se va comporta el în următoarele decenii”.

Rezultatele sunt raportate în revista Earth and Planetary Science Letters.

Surse: Foto: Un iaz de apă topită pe calota de gheață din Groenlanda. NASA / Michael Studinger.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: